La Importancia del OCR en la logística portuaria

La importancia del OCR en la Logística Portuaria

Cifras de la industria logístico-portuaria

Cada día, millones de contenedores de carga transitan por los puertos y terminales alrededor del mundo. De hecho, el transporte marítimo gestiona el 80% del comercio internacional. Y el 60% de la mercancía transportada por mar circula en contenedores. En 1980, representaba 102 millones de toneladas, y en 2017 ascendió hasta los más de 1,8 mil millones de toneladas, con un valor de 14 trillones de dólares en 2019. Todas estas mercancías deben monitorizarse, y ahí nace la importancia de la trazabilidad y las tecnologías como el OCR.

La trazabilidad de las mercancías en puertos y terminales

Un contenedor de carga es un depósito metálico con unas dimensiones estandarizadas internacionalmente, diseñado y construido para el transporte de mercancías en distintos medios de transporte. Puede pasar desde un barco hasta un vagón de ferrocarril, pasando por un camión u otros vehículos por carretera, y deben cargarse y descargarse, pesarse y redireccionarse a lo largo de su viaje.

Los contenedores de carga comparten varias características clave para facilitar su manipulación y permitir el apilamiento, como sus dimensiones estándar en TEU (equivalente a 20 pies). Y además, comparten una característica para su trazabilidad: contienen códigos que permiten identificarlos inequívocamente.

¿Qué códigos existen en el entorno logístico-portuario?

Los códigos en los activos del ecosistema logístico-portuario son generalmente alfanuméricos (compuestos por números y letras) o símbolos, y tienen distintos usos. Entre ellos:

  • Identificador del propio contenedor de carga.
  • Señalización de mercancías peligrosas y su tipología.
  • Matrículas internacionales para identificar vehículos (camiones, coches, remolques…).
  • Identificador de vagones ferroviarios.
  • Códigos de sellos de seguridad.

Todos ellos deben ser rastreados lo más eficientemente posible, sin entorpecer el flujo de tráfico de camiones y trenes en los puertos. De esta manera, se evitan retrasos, cuellos de botella y los importantes costes derivados para los puertos y toda la cadena logística. Es aquí donde el OCR se convierte en una tecnología imprescindible para la trazabilidad de activos.

Ejemplo de contenedores intermodales de carga apilados mostrando los códigos de identificación.

¿Para qué se realiza la trazabilidad de los activos con sistemas OCR?

Al moverse a través de ecosistemas abiertos y complejos, entre múltiples países y distintos agentes de la cadena de suministro, la trazabilidad de contenedores resulta un desafío a todos los niveles para cumplir varios objetivos, que se engloban en 3 áreas:

1. Visibilidad de los activos en la red

Dentro de la compleja cadena de suministro global, una mayor transparencia y visibilidad eficiente de activos en puertos, terminales y centros de distribución equivale a mayores beneficios económicos. Además, permite un mejor rendimiento, una toma de decisiones más rápida, y el aumento de la confianza entre los agentes.

2. Control operativo

Esta es la aplicación más común para la identificación automática hasta la fecha, ya que la velocidad de identificación de activos determina la productividad y eficiencia de las operaciones y proporciona el ROI más alto para el cliente final.

Los sistemas de trazabilidad, comúnmente implementados junto con software GOS (Gate Operating System) y/o TOS (Terminal Operating System), permiten a los operadores automatizar tareas manuales repetitivas en las instalaciones físicas. Esta automatización conduce a una mayor productividad en operaciones en puertas, terminales, muelles y vías ferroviarias.

3. Seguridad y prevención

La clasificación de materiales peligrosos dentro de un contenedor de carga es otra preocupación clave de seguridad, especialmente cuando tantos contenedores viajan en espacios reducidos a bordo de un barco con distintos materiales, a veces inflamables, corrosivos o explosivos.

Gracias a esta labor, los operadores pueden completar funciones de seguridad de forma remota y se benefician de tasas de accidentes mucho más bajas que las operaciones dependientes del trabajo manual.

Detección de mercancías peligrosas y trazabilidad de activos
Ejemplo de detección de mercancías peligrosas y códigos de identificación con Inteligencia Artificial.

Asimismo, la prevención de robos, hurtos de carga y manipulaciones no autorizadas es otra necesidad en puertos y terminales. Con sistemas de trazabilidad OCR, puede proporcionarse una validación en remoto de la identificación del activo, detección de sellos de seguridad de contenedores, puertas cerradas o huecos, por ejemplo, durante el proceso de entrada o salida del puerto, guardando prueba visual del evento y proporcionando máxima visibilidad del contexto.

OCR: una tecnología todavía fundamental en la industria logístico-portuaria

Desde hace décadas, los puertos y operadores portuarios han invertido millones de euros en la instalación de puertas equipadas con cámaras o grúas con sensores para activar la captura de imágenes una vez que pasa el vehículo, confiando en las soluciones heredadas de visión por computador para la interpretación de estas imágenes.

Sin embargo, no todas las terminales de contenedores tienen el rendimiento y la capacidad financiera para invertir en automatización. Y estas tecnologías, al requerir grandes infraestructuras en todos los agentes involucrados para detectar los dispositivos conectados y sus códigos, resultan muy costosas en relación al resultado obtenido.

«No todas las terminales de contenedores tienen el rendimiento y la capacidad financiera para invertir en automatización con OCR. De hecho, el 97% de las terminales portuarias de contenedores no están automatizadas, solo el 1% están totalmente automatizadas y un 2% se consideran semiautomatizadas.»

Soluciones disruptivas para sustituir el OCR

Por ello, en los últimos años, alternativas disruptivas como los software basados en Inteligencia Artificial (Computer Vision, Deep Learning…) se están convirtiendo en una solución eficaz y eficiente en múltiples áreas y agentes de la cadena de suministro, ya que eliminan la necesidad de infraestructuras y la dependencia del hardware.

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