¿Qué es un puerto inteligente o smart port

Definir qué es un puerto inteligente no es tarea fácil. En la actualidad, un torbellino de tecnología, datos e innovación está transformando las empresas y las industrias, y la logística portuaria no es una excepción. Los smart ports cada vez más hacen uso de las tecnologías más disruptivas para crear ecosistemas más eficientes, sostenibles e inteligentes.  

Te explicamos qué es un puerto inteligente, cuáles son sus ventajas, las tecnologías que lo hacen realidad y cuáles son algunas de las terminales que ya pueden etiquetarse como smarts en todo el mundo.  

¿Qué es un puerto inteligente? Innovación y automatización 

Los puertos inteligentes son aquellos que utilizan tecnologías innovadoras y sistemas de automatización para mejorar su rendimiento y optimizar sus operaciones. Tal y como señalan en el ‘Manual de puertos inteligentes, estrategia y hoja de ruta’, del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), se trata de un concepto ligado a la Industria 4.0 y a la cuarta revolución industrial.  

Los puertos inteligentes utilizan tecnologías disruptivas —como IoT, big data, realidad virtual, edge computing o inteligencia artificial— para incrementar su eficiencia, competitividad, la seguridad de sus instalaciones y la sostenibilidad ambiental, social y energética.  

Los puertos inteligentes utilizan tecnologías disruptivas como IoT, big data, realidad virtual, edge computing o inteligencia artificial.

Características de los Puertos inteligentes: tecnológicos e interconectados

Sin embargo, es muy importante tener en cuenta que la tecnología por sí sola no basta para crear un puerto inteligente. De acuerdo con el BID, los puertos pueden considerarse smarts cuando se convierten en ecosistemas con componentes interconectados que colaboran entre sí y se coordinan con un mismo objetivo. Entre estos componentes están los propios trabajadores, la estrategia digital, la tecnología y los planes de sostenibilidad.  

Además, los puertos inteligentes cobran verdadero sentido cuando se integran en un entramado mucho más amplio. Este incluye su entorno cercano, las compañías navieras y las redes de transporte, suministro y logística, entre otros agentes.

Convertirse en ‘inteligente’ significa volverse más atractivo y competitivo tanto para los clientes y usuarios como para el entorno donde se desarrolla la actividad”.

Banco Interamericano de Desarrollo

Ventajas de los puertos inteligentes 

Como su propio nombre indica, la ventaja de estos puertos está en que sus componentes se coordinan entre sí de forma inteligente para obtener los mejores resultados. Al dejar gran parte de las acciones y la toma de decisiones en manos de la tecnología (que a su vez se basa en datos), se reducen los tiempos de trabajo, las tareas manuales y los márgenes de error.  

Entre las muchas ventajas que ofrece convertirse en un puerto inteligente mediante la digitalización y automatización, pueden destacarse las siguientes:

1. Mejora en la productividad y la eficiencia

La automatización permite extraer el máximo valor posible de los activos y agilizar los procesos (por ejemplo, reducir los tiempos de espera de camiones o barcos en las inmediaciones). Esto conlleva mejoras económicas y de rentabilidad, y abre la puerta a desarrollar nuevas fuentes de ingresos tanto para las entidades portuarias como para las empresas de su entorno.

2. Mayor sostenibilidad

Mejorar en eficiencia lleva a incrementar la sostenibilidad a nivel social, económico y medioambiental. Los puertos tienen la posibilidad de reducir su impacto y colaborar para alcanzar las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU (ODS) y del Acuerdo de París, para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el cambio climático.  

3. Incremento de la seguridad

Los puertos inteligentes son entornos controlados y, como tales, tienen la capacidad de reducir enormemente los riesgos. Permiten anticipar las tareas de mantenimiento de las instalaciones y los equipos, hacer previsiones, optimizar los ritmos de trabajo y monitorizar las tareas de los empleados, entre otras muchas cosas.  

4. Impulsar la digitalización del entorno

Por su papel en el sector de la logística y por su cercanía a grandes núcleos de población, los puertos son entidades con gran influencia en las actividades económicas de su entorno.

Por ello, los smart ports pueden convertirse en agentes dinamizadores e impulsar la digitalización de empresas y entidades cercanas, aumentar su productividad y resiliencia y contribuir a crear nuevos modelos de negocio.  

La tecnología transforma los puertos en inteligentes

La tecnología es una de las claras protagonistas de los smart ports. Al fin y al cabo, es la que hace posible la conectividad y la coordinación entre los diferentes agentes de la cadena de suministro.  

Estas son algunas de las tecnologías y herramientas disruptivas que utilizan los puertos inteligentes:  

  • Internet de las cosas e Internet de las cosas industrial (IoT e IIoT, respectivamente)
  • Big Data
  • Inteligencia Artificial 
  • Cloud Computing y Edge Computing 
  • Drones 
  • Blockchain
  • Machine Learning y Deep learning 
  • Realidad virtual y realidad aumentada 
  • Robótica 
  • Impresión 3D 
  • Gemelos digitales 
  • Vehículos autónomos 
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Ejemplos de puertos inteligentes: de Barcelona a Los Ángeles

Numerosos puertos de todo el mundo están realizando una transformación digital para convertirse en entornos inteligentes. En esta carrera por avanzar en la digitalización, existen numerosas estrategias, ritmos e incluso objetivos, ya que cada puerto es un ecosistema único y diferente a los demás. 

En España, uno de los puertos que lidera la transición es el Port de Barcelona. En su IV Plan Estratégico, se plantea el objetivo de convertirse en el hub logístico de referencia en el Mediterráneo. Tal y como señalan desde el puerto catalán, este debe caracterizarse por cinco atributos que definen el concepto smart: debe ser sostenible, multimodal, ágil, resiliente y transparente.

Para ello, cuentan con software OCR basado en inteligencia artificial para la monitorización del tráfico ferroviario, un gran despliegue de sensores IoT, herramientas de monitorización de los parámetros de actividad portuaria y un sistema de gestión automatizado de basuras, entre otras soluciones.

1. Port de Barcelona, a la vanguardia en innovación tecnológica

En 2020, el Port de Barcelona inició un proyecto de control automático de acceso ferroviario utilizando nuestro software OCR portuario basado en Inteligencia Artificial capaz de identificar los contenedores y los vagones que entraban en sus recintos en tiempo real. Esto fue posible gracias a la combinación de la Visión Artificial y el Deep Learning. Durante el tiempo que duró la prueba piloto, se identificó el 99 % de los contenedores que entraron en el puerto, datos de acierto muy superiores a la media de otras soluciones anticuadas o la tradicional identificación manual.

Puertos inteligentes: el Port de Barcelona utiliza software OCR portuario basado en Inteligencia Artificial para la monitorización del transporte ferroviario.

2. Puerto de los Ángeles: datos en tiempo real sobre la llegada de contenedores

En Estados Unidos, el puerto de Los Ángeles cuenta con su modelo Port Optimizer. Esta solución de software tiene como objetivo mejorar el rendimiento de la cadena de suministro al ofrecer información en tiempo real sobre la llegada de contenedores. Se trata de una solución basada en la nube y reforzada por un sistema de aprendizaje automático.

3. Puerto de Amberes, en busca de mayor seguridad con drones

Por otro lado, el puerto de Amberes (Bélgica) prepara actualmente un sistema de drones autónomos para mantener la seguridad en sus instalaciones. Estos dispositivos podrán realizar tareas de vigilancia, monitoreo, gestión de incidentes y detección de problemas, como derrames de combustible en las aguas del puerto, por ejemplo. Parte de su objetivo es que estos drones puedan conectarse con otros elementos de las instalaciones, para ampliar así su rango de actuación.  

La lista no acaba aquí. Los puertos de Hamburgo, Rotterdam, Montreal o Singapur son otros de los que lideran la carrera hacia un futuro en el que los puertos serán cada vez más inteligentes.

Referencias:

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